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      Ingenieros y Diseñadores Uniandinos desarrollan un respirador para personal médico
13/08/2020

Para el personal médico que enfrenta en primera línea la pandemia por COVID-19, los elementos de protección personal (EPPs) son de vital importancia para poder ejercer su trabajo de forma segura. Sin embargo, debido a la gran demanda en el mercado los EPP son difíciles de conseguir y, además, son incómodos de utilizar durante largas jornadas.

Inspirados por Diana Garay-Baquero, científica Colombiana de la Universidad de South Hampton en el Reino Unido, miembro de un equipo de científicos que diseñaron un respirador para trabajadores de la salud que reemplaza una serie de elementos EPP. Profesores del curso de posgrado ‘Proyecto Multidisciplinario de Diseño en Ingeniería (PMDP)’ lanzaron un reto entre sus estudiantes con el ánimo de desarrollar una versión local. El resultado es el respirador PersoCO (Personal Respirator South Hampton Colombia), iniciativa que además ha contado con el apoyo de dos industrias; AGP de Colombia, y Protela.

“Nos dimos cuenta que los respiradores desarrollados hasta el momento, desde el punto de vista funcional son muy sólidos, pero desde el bienestar y la estética, no tanto. Pensamos no solo en el personal médico, sino también en otros trabajadores que tienen que pasar largas horas de trabajo protegiéndose del virus, y allí llegamos al concepto de asepsia estética y materialidad performativa”, comenta Camilo Ayala, profesor del Departamento de Diseño de Los Andes.

El respirador PersoCO destaca por su ergonomía, funcionalidad y comodidad en su uso por tiempo prolongado. La visibilidad y seguridad para el usuario es óptima, el respirador garantiza que el aire que se respira tenga una calidad igual o mejor que la mascarilla N95. Además, ofrece protección facial completa e imposibilita el tacto involuntario. Este respirador tendrá un costo inferior a equipos similares en el mercado y todos los materiales para su elaboración son asequibles en el país, además de ser 100% lavables y reutilizables.

“Lo que queríamos hacer era una versión local del Perso inglés, con algunas mejoras y elementos locales y, eventualmente, llevarle esta propuesta a otros socios industriales que los quieran fabricar, cumpliendo con todas las normas y pruebas de desempeño”, asegura David Bigio, profesor de Ingeniería Biomédica e integrante del proyecto.

El equipo multidisciplinario de ingenieros y diseñadores con el apoyo de la industria, ha continuado desarrollando el proyecto que ya cuenta con un primer prototipo. Una vez validado el concepto con la fabricación del primer prototipo (Alpha), se realizarán algunos ajustes básicos para tener un segundo prototipo (Beta) y comprobar la funcionalidad del sistema, la usabilidad, la comodidad y poder confirmar que se cumplan los requisitos básicos para continuar con la fabricación del primer producto mínimo viable (PMV) y su posterior aprobación por clientes potenciales. “Cada disciplina aportó desde su perspectiva de innovación: las Ingenierías aportan desde innovación sistemática, partiendo en sistemas, subsistemas, conexiones, funciones, y cómo podemos hacer esas intervenciones desde ahí. Y el Diseño innova desde su visión centrada en el usuario y su experiencia con el producto”, comenta Edgar Alejandro Marañón, profesor de Ingeniería Mecánica.

“Hemos visto que la relación constante con empresas como AGP y Protela ha sido clave porque llegar a este tipo de desarrollos es posible gracias a la triangulación industria-academia. Cuando existe un socio externo que está interesado en hacer desarrollos, nosotros los académicos nos convertimos en el facilitador de sus ideas. El siguiente paso para hacer realidad PersoCo será convocar otros socios, en distintas industrias, que nos puedan seguir apoyando a escalar este proyecto”, concluye el profesor Marañón.

 

El equipo de desarrolladores está constituido por:

Uniandes - Profesores
David Bigio Roitman, Ingeniería Biomédica
Rodrigo Gómez Martínez, Ingeniería Biomédica
Fredy Enrique Segura, Ingeniería Eléctrica y Electrónica
Alejandro Marañón León, Ingeniería Mecánica
Camilo Ayala García, Diseño

Uniandes - Egresados
Santiago Luna, Asistente de investigación - Diseño

Uniandes – Estudiantes de maestría
Erwin Pavolini Rodríguez, Ingeniería Mecánica
Juan Pablo González Sánchez, Ingeniería Mecánica
Angélica María Viana Sepúlveda, Ingeniería Civil y Ambiental
Brian Alejandro Barbosa Velandia, Ingeniería Eléctrica y Electrónica

AGP de Colombia
Manuel Castiblanco, Gerente de procesos e innovación
Tobías Benítez Palmeth, R&D project leader
Fair Guevara, Ingeniero de innovación
Julián Torres, Ingeniero de diseño

Protela
Sergio Isaza, Gerente de marcas globales

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